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自研引擎助力游戏出海:网易3年研发投入329亿,《荒野行动》等反攻日韩市场

作者:时代周报

本文来源:时代周报 作者:郑栩彤

当21世纪初网络游戏兴起,国内引入大批海外游戏时,或许没人预料到,国内游戏产业能如此迅速提升自主研发能力,摆脱海外引进依赖,并以此为基础“反攻”海外市场。

自研能力提升很大程度上体现在游戏开发时使用的引擎层面,近年部分头部厂商进行引擎自研。2007年,因推出《梦幻西游》电脑版名声大噪的网易(09999.HK)启动了自研引擎技术研究,在接下来十余年间,其推出NeoX和Messiah两大3D跨平台引擎。

9月23日,时代周报记者从网易相关负责人处了解到,网易自研引擎至今已支持数十款已上线游戏开发,其中不少游戏已面向海外市场。

不仅针对游戏领域,国内游戏公司自研能力提升还体现在AI等领域。

以网易为例,其游戏AI实验室伏羲自2017年成立,如今不仅向网易及其他游戏企业提供智能捏脸、AI反外挂、AI对战匹配、AI竞技机器人等服务,技术还应用至文旅、工程机械等领域,为国内“智能智造”行业发展贡献力量。

技术创新背后是持续研发投入。据全国工商联近日发布的“2022民营企业研发投入”榜单,网易和腾讯两家游戏企业入选前10名。自研能力愈加成为游戏企业的核心竞争力。

自研引擎助力游戏出海:网易3年研发投入329亿,《荒野行动》等反攻日韩市场

图源:图虫创意

自研引擎不可或缺

作为游戏开发的基础设施,引擎提供编写游戏所需的各种工具,是游戏工业化生产体系的底层技术平台。

虽然目前以Unity和虚幻为代表的商业引擎占据全球多数市场份额,但由于游戏厂商自研引擎能将核心技术掌握在手,同时能满足厂商差异化游戏开发需求,自研引擎对游戏厂商仍有较强吸引力。

在国内,完美世界、西山居、网易、腾讯等游戏厂商,近年均有自研游戏引擎的尝试。其中,网易自研引擎走得较早,且自研能力较成熟、在旗下游戏应用自研引擎较多。

自2007年启动自研引擎技术研究,网易便对其持续投入。2008年,网易在《梦幻西游》《大话西游》使用NeoX角色渲染等功能,逐渐推动NeoX成为网易主流引擎。至《镇魔曲》开发,NeoX开始作为网易主力引擎使用。

NeoX经历了从2D、2.5D到3D的历程,也经历了端游、手游盛行时期,至今升级为一款由Runtime、美术编辑器、资源工具链、开发工具包组成的跨平台3D游戏引擎。在NeoX的基础上,网易推出了《阴阳师》《第五人格》《哈利波特:魔法觉醒》等爆款游戏。

NeoX后,网易继续研发新引擎。2013年,为抛弃端游和2D的包袱,适应移动平台并实现更高级别美术效果,网易开始“技术突破上第一次野心勃勃的巨大尝试”,即研发新引擎Messiah。

这款新引擎给网易旗下游戏带来新的可能。例如,在《一梦江湖》手游中,Messiah尝试运用以往仅在主机和PC端使用的渲染技术;在《荒野行动》中,Messiah通过多线程并行能力以及对占用资源的控制,实现战术竞技游戏超远视距、多人同屏、复杂天气特效等特性。

以上网易相关负责人告诉时代周报记者,近期网易Messiah开发引擎取得新突破,其在手机端上实现了全球首个高质量实时全局光算法并付诸应用,极大提高美术开发效率和游戏视觉效果。

放在游戏出海的背景下,网易自研两款引擎具有重要意义。自研引擎在2018年前后开启的游戏出海浪潮中成为多款出海游戏的技术支撑,助力国产游戏在海外市场屡创佳绩。

2017年,基于NeoX开发的《阴阳师》进入日本市场,打开网易游戏出海新局面。同年,基于Messiah开发的《荒野行动》、基于NeoX开发的《率土之滨》进入日韩等海外市场。据Sensor Tower数据,至2022年8月,《荒野行动》仍是出海最成功的30款中国手游之一。

游戏技术向多领域“溢出”

在游戏研发方面,国内游戏厂商在游戏AI领域也体现出诸多技术创新成果。

自研引擎助力游戏出海:网易3年研发投入329亿,《荒野行动》等反攻日韩市场

图源:图虫创意

相比不少海外游戏厂商,国内游戏厂商在游戏AI领域走得较早、成果丰硕。以网易伏羲为例,其于2017年成立,定位为专业从事游戏与泛娱乐AI研究和应用的机构,如今已拥有多项发明专利,技术应用于游戏、文旅等产业。

时代周报记者从以上网易相关负责人处了解到,网易伏羲在“游戏+AI”领域发表了超150篇国际级论文,拥有200多项发明专利,拥有数字人、智能捏脸、智能捏脸、AI创作、AI反外挂、AI对战匹配、AI竞技机器人等技术。

网易伏羲技术广泛应用于游戏,如在《逆水寒》中提供机器人、推荐、检测等服务,为《天谕》的捏脸系统、NPC、用户匹配机制等提供AI技术支持。网易伏羲已与网易的海外研发团队接触,未来会在降低游戏研发成本、丰富游戏内容体验、提升游戏运营效果等方面赋能更多在海外市场受欢迎的游戏。

游戏之外,网易伏羲的技术也“溢出”至其他领域。例如,在文旅领域,其为杭州的中国丝绸城步行街营造沉浸式体验消费场景,其还为快消品品牌营销提供“AI+音乐”技术支持。向多个产业开放AI技术及产品后,网易伏羲已服务超100家客户。

以上网易相关负责人告诉时代周报记者,网易伏羲还在探索更多应用场景。今年9月,网易伏羲提出135种人脸表情划分标准,这是全球首次将人脸表情细分扩展至135种类别的尝试。这一标准将大幅提升AI对人脸表情识别的精度,有望在人机交互、艺术表演、医疗诊断、刑侦测谎等领域落地。

此外,网易伏羲将游戏中积累的AI能力、游戏化交互、游戏仿真、低延时音视频传输、众包运营等技术迁移至工程机械领域,通过对挖掘机的液压及动力学的学习建模,实现平滑、精准的运动控制并可快速适配不同型号挖掘机,解决挖掘机师傅作业场景危险、施工易受极端天气影响等难题。

自研能力提升背后,离不开游戏厂商的持续投入。据网易于今年6月底发布的2021年ESG(环境、社会和管治)报告,其注重底层技术创新,近3年来研发投入达329亿元。

随着游戏厂商不断加大研发投入,国产游戏在全球市场的竞争力有望得到进一步提升。